男友女友、情人夫妻,還有些時候我們稱呼為「另一半」。另一半的說法,意味著一個人的不完整, 必須與「另一半」結合。就像很多人認為,沒有經歷婚姻,人生就是有所缺乏,也是為何單身者會被稱作「單」身。

Once upon the time, we were born as two pairs of arms and legs. But one day human incensed the god. So god split them right down the middle, cut them right up in half. This is the original of love.

  「另一半」的說法源自希臘神話。哲學家柏拉圖的《會飲篇》(The Symposium),紀述了劇作家阿里斯托芬(Aristophanes)講到人類起源與演化的故事。他說,人類由太陽月亮所創造,以球體存在,四手四腳,一個頭有兩張臉,生殖器也有兩組-分別有三種:男的,女的,以及雌雄同體的。

  據說,四手四腳的人類擁有巨大無比的力量,讓天神感到受威脅,想要用雷電消滅人類。這時,眾神之首的宙斯就想到減弱人類力量,卻又不至於毀滅的方法——將球體的人類切開一半。

  人被分成兩半後,每一半都急切地想撲向另一半,糾結在一起,擁抱在一起,強烈地希望融為一體……於是,塵世間產生了愛情。每個人都用餘生耗盡力氣去尋回被分離的「另一半」。

  但神話畢竟是人類創作的文本,「另一半」到底是我們建構出來的人生追求、是自我賦予的社會責任;還是神話就是虛構的傳說?如果我們每個人天生都是獨立完整的,又何用去找「另一半」呢?

延伸閱讀-哲學家柏拉圖的《會飲篇》英譯版

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